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Bishop Flores Message on Response to COVID-19 (March 18, 2020)

posted Mar 26, 2020, 2:34 PM by Angel Barrera   [ updated Mar 26, 2020, 2:38 PM ]

18 de marzo, 2020

A los fieles de la Diócesis de Brownsville:

Después de consultar con el gobierno local y los funcionarios de salud, el Consejo Presbiteral de la Diócesis, con Mons. Eugenio Lira, obispo de Matamoros y con muchos católicos preocupados, y después de implorar la ayuda de Dios todopoderoso y la Santísima Virgen María, Madre de Dios, he determinado lo siguiente:
La celebración pública de las Misas dominicales y las Misas entre semana en la diócesis de Brownsville se suspende a partir del mediodía del jueves 19 de marzo de 2020, solemnidad de San José, patrono de la Iglesia Universal. Esta directiva permanece vigente hasta que sea retirada por el obispo. Además, todos los eventos de la Iglesia, como retiros, festivales y clases de educación religiosa, también se suspenden hasta nuevo aviso.

Como recordatorio, y como señalé en mi carta del 13 de marzo, todos los fieles están exentos de la obligación de asistir a la Misa los domingos y días festivos hasta nuevo aviso. Nuestro sitio web diocesano incluirá enlaces actualizados a las Misas transmitidas en vivo por Internet, junto con otros recursos para la oración en casa.

Estas medidas se toman para prevenir la propagación del coronavirus en nuestras comunidades locales. Es esencial evitar movimientos y viajes innecesarios dentro de la comunidad siempre que sea posible. El virus se puede transmitir a los lugares visitados por las personas infectadas, incluso si no son conscientes de su infección. También es esencial evitar reuniones incluso en grupos pequeños siempre que sea posible, ya que el contacto directo también puede propagar el virus.

En este momento, nuestras iglesias no estarán abiertas al público. Esta medida severa se toma con gran pena, pero en aras de proteger vidas, especialmente de los ancianos y aquellos que sufren enfermedades que los hacen vulnerables al virus. Les pido que recen conmigo para que las condiciones permitan levantar esta restricción pronto.

Los sacerdotes continuarán celebrando Misas dominicales y diarias, solo sin la asistencia de los fieles. Es importante que los católicos sepan que los misterios sagrados continúan celebrándose, y que el Sacrificio Eucarístico es la manifestación eficaz de la pasión, muerte y resurrección de Cristo entre nosotros. Insto a todos los católicos a unirse en casa a este gran misterio del Señor entre nosotros. Él está cerca de nosotros, aunque ahora no podemos acercarnos a él en nuestras iglesias.

Durante este tiempo, los funerales, matrimonios, confesiones, unción de los enfermos y otras celebraciones sacramentales se celebrarán solo bajo circunstancias y condiciones severamente limitadas. La Diócesis pronto enviará a todos los párrocos y sacerdotes instrucciones específicas sobre estas celebraciones sacramentales y otros aspectos del cuidado pastoral del Pueblo de Dios en el Valle del Río Grande.

Continuaremos siguiendo de cerca los consejos y directivas de los funcionarios de salud estatales y locales. Mientras trabajamos juntos como una comunidad para frenar la propagación del virus, intentemos incorporar el Rosario, la Liturgia de las Horas y la meditación sobre las lecturas diarias de la Liturgia Eucarística. Es de especial importancia aprender a hacer la comunión espiritual y reconocer con reverencia la presencia del Señor en nuestras iglesias, haciendo la Señal de la Cruz cada vez que pasemos.

Nuestras iglesias tomarán la apariencia y la experiencia de una observancia prolongada del Viernes Santo y el Sábado Santo. Que nuestro profundo anhelo por la manifestación del Señor Resucitado entre nosotros, especialmente en el día en que se reanude la celebración pública del Sacrificio Eucarístico, sirva para prepararnos para recibirlo con gratitud y alegría cuando llegue ese día, como seguramente lo hará.

Most Rev. Daniel E. Flores
Bishop of Brownsville

March 18, 2020

To the faithful of the Diocese of Brownsville:

After consultation with local government and health officials, the Presbyteral Council of the Diocese, with Bishop Eugenio Lira, Bishop of Matamoros, and with many concerned Catholics, and after imploring the aid of Almighty God and the Most Holy Virgin Mary, Mother of God, I am directing the following:
The public celebration of Sunday Masses and weekday Masses in the Diocese of Brownsville is suspended effective at noon, Thursday, March 19, 2020, Solemnity of St. Joseph, Patron of the Universal Church. This directive remains in effect until withdrawn by the bishop. Furthermore, all Church events, such as retreats, festivals, and religious education classes, are also suspended until further notice.

As a reminder, and as I noted in my letter on March 13, all the faithful are dispensed from the obligation to assist at Mass on Sundays and Holy Days until further notice. Our diocesan website will include updated links to Masses live-streamed on the Internet, along with other resources for prayer at home.
These measures are taken to prevent the spread of the coronavirus in our local communities. It is essential that unnecessary movement and travel within the community be avoided whenever possible. The virus can be spread to places visited by those infected, even if they are unaware of their infection. It is also essential that gatherings in even small groups be avoided whenever possible, as direct contact can also spread the virus.

At this time, our churches will not be open to the public. This severe measure is taken with great sorrow, but for the sake of protecting lives, especially of the elderly and those who suffer illnesses that make them vulnerable to the virus. I ask you to pray with me that conditions will make it possible to lift this restriction soon.

Priests will continue to celebrate Sunday and daily Masses, only without the attendance of the faithful. It is important for Catholics to know that the Sacred Mysteries continue to be celebrated, and the Eucharistic Sacrifice is the efficacious enactment of Christ’s Passion, Death and Resurrection in our midst. I urge all Catholics to unite themselves at home to this great mystery of the Lord among us. He is near to us even though we cannot now draw near to him in our churches.

During this time, funerals, weddings, confession, the anointing of the sick, and other sacramental celebrations will be celebrated only under severely limited circumstances and conditions. The Diocese will soon send to all pastors and priests specific instructions concerning these sacramental celebrations and other aspects of the ongoing pastoral care of the People of God in the Rio Grande Valley.

We will continue to follow closely the advice and directives of state and local health officials. In the meantime, as we work together as a community to delay and slow the spread of the virus, let us seek to incorporate the Rosary, the Liturgy of the Hours, and meditation on the daily readings of the Eucharistic Liturgy. Of special importance is learning how to make a spiritual communion, and remembering to reverence the presence of the Lord in our churches, by making the Sign of the Cross whenever we pass by.

Our churches will take on the appearance and the experience of a prolonged observance of Good Friday and Holy Saturday. May our deep longing for the manifestation of the Risen Lord among us, especially on the day public celebration of the Eucharistic sacrifice will resume, serve to prepare us for receiving him with gratitude and joy when that day comes, as surely it will.

Most Rev. Daniel E. Flores
Bishop of Brownsville

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